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QUÉ CUENTAN LOS MEMES

Seguro que has escuchado la palabra ‘meme’ alguna vez. Hasta el posible que hayas reenviado o compartido alguno. E incluso puede que lo hayas hasta creado y difundido, obteniendo tu pequeño momento de gloria en Internet.

Para aclararnos, vamos a definir qué es un meme. Se trata de una idea o pensamiento que cristaliza en un formato de imagen, GIF o vídeo generalmente acompañado de un texto. El meme se amplifica en el ámbito digital, llegando a viralizarse. Su objetivo no es solo comunicar esa idea, sino provocar una reacción en el receptor, habitualmente la risa o la identificación.

Su simplicidad hace más fácil su comprensión y difusión, sin contar con su facilidad a la hora de generarse (son técnicamente y estéticamente muy pobres, con escaso texto, habitualmente con las faltas ortográficas habituales de la escritura en Internet: sin puntuación, sin mayúsculas, etc). Por tanto, se trata de un recurso muy efectivo y versátil: son tan fáciles de crear que pueden dar respuesta a sucesos en tiempo real.

 

¿Cuáles son tus referencias?

En meme, por lo general, se apoya en la idea o concepto previo de la cultura general para que funcione. Cuando más ingeniosa es esta asociación, será más gracioso desde el punto de vista de los receptores. Por este motivo, hay veces que encuentras memes que directamente no entiendes: porque la referencia cultural no está entre tus referencias o porque la asociación no te resulta lo suficientemente ingeniosa.

Su novedad es que se tratan de creaciones que en su mayoría combinan lenguaje visual y verbal, y que en la ausencia de alguna de las variables de esta asociación, carece de sentido y significado para el receptor.

El término ‘meme’ fue acuñado por el científico Richard Dawkins, en su libro ‘El Gen Egoista’, de 1976, donde desarrollaba su hipótesis de la transmisión memética. Para Dawkins, existen dos procesadores informativos distintos en los seres humano. Por un lado, uno funciona a través del genoma humano, replicando genes de generación en generación. Por otro lado, existe un procesador similar en el ámbito cerebral que replica la información recibida por el hombre, ya sea por educación, imitación o asimilación. El autor bautiza como ‘meme’ a la unidad más simple de información que se puede transmitir a través de este segundo proceso cultural. Para ello toma el término griego ‘mimema’ y lo acorta, dejándolo en ‘meme’, haciéndolo el equivalente fonético de un gen (en inglés, para que te hagas una idea de la pronunciación, rima en consonante con “team”). Hay que decir que cuando surgió Internet (obviamente muchos años después de la publicación de su libro) y se comenzaron la difundir los llamados memes, el autor habló de “secuestro de la idea original”. Y tanto.

Dawkins sostenía que sus ‘memes’ tenían tres características: son interpretables, numerosos y persistentes en el tiempo, es decir, son en sí unidades de transmisión cultural, un fenómeno cultural observable y, a su vez, unidades de imitación.

 

Vamo a calmarno con los memes

Los memes tienen un proceso de creación y difusión. Y con suerte, permanecen en el imaginario general y su uso se convierte en recurrente. Pongamos un ejemplo conocido:

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Sí, es Squirtle, un Pokémon. Está pidiendo que te calmes desde 2015. ¿Por qué? ¿De dónde viene?

El origen es un meme en inglés, aparecido en 4Chan (origen de un gran porcentaje de los memes que solemos ver). Cuenta con cuatro viñetas que parodian la letra de ‘Follow The Leader’, de The Soca Boys, un hit de 1998.

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Ante la imperturbabilidad de Squirtle, Bidoof le espeta “I’m dying, Squirtle” (“me estoy muriendo, Squirtle”). Veréis que en ningún momento se invita a la calma en el meme original.

No se sabe cómo, este meme mutó en el que conocemos los hispanohablantes, haciendo referencia a la parsimonia e hieratismo del impertérrito Squirtle.

 

Pues no lo entiendo

Por ese motivo nos es muchas veces complicado pillar los memes, su insight está lejos de nuestro imaginario. Todo tipo de comunicación necesita un sistema común de significación que deben compartir los participantes, ya que, de otro modo, la comunicación no es efectiva. La comunicación ha de tener en cuenta espacios en común, intersubjetividad, convenciones o significados preexistentes (sistema de referencias comunes) para que los actores tengan capacidad de interpretar los mensajes. En este sentido. la mayor parte de las referencias de los memes pertenecen a la esfera de Internet y de la actualidad. Si no estás jugando en ninguna de estas dos ligas, es probable que te quedes fuera de juego en la mayoría de los meses. Esto no quita que referentes del pasado no sean carne de meme y se entiendan a la perfección, como hacen en El Arte Pop con obras de pintores clásicos.

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 En este sentido, hay que estar especialmente al día de la actualidad, de las novedades en Internet y en las subculturas particulares que compartamos si queremos entender los memes que recibimos. Si tienes curiosidad, Know Your Meme compila los memes y los explica para que puedas entenderlos.

Por otra parte, los procesos de creación de los memes tienen que ver, desde su surgimiento, con el tipo de comunicación que se produce en Internet. Por un lado, es bidireccional. Por otro, pone a disposición de los actores multitud de recursos visuales y medios (programas, apps) para elaborar los memes. Si hace años, para crear un collage necesitabas un soporte, material gráfico y material artístico, hoy con un terminal móvil, conexión a Internet y un par de herramientas tienes una fábrica de memes. Al fin y al cabo, ha democratizado la capacidad de creación y comunicación a través de esta fórmula, así como la capacidad de difusión. Además, el material difundido se puede modificar, adaptándose a diversos contextos (situaciones o idiomas), como constatan los investigadores de nuevas literaturas Knobel y Lankshear.

 

Un nuevo lenguaje

El impacto cultural de los memes es inabarcable a día de hoy. Se calcula que a diario se generan 150 millones de memes en todo el mundo. Hay muchas conversaciones en Internet que ya emplean mayor porcentaje de memes que de lenguaje escrito.

En el Arte han tenido especial impacto y un ejemplo es el creador plástico Saint Hoax.

Los memes también pueden tener un fin educativo. Se puede enseñar LiteraturaHistoria de España conectando con los lenguajes visuales de los más jóvenes. Quizá es el momento de desterrar ideas como” la letra con sangre entra” y sustituirlas por “la letra con memes entra”. E incluso los propios profesores se atreven a expresar sus pesares cotidianos utilizando este código, buscando quizá la empatía de sus alumnos.

En el marketing digital también se hace uso de este lenguaje, especialmente en Instagram.

Aunque hay quien los compara con los jeroglíficos, los memes van mucho más allá, ya que es un sistema mucho más complejo y rico. ¿Entenderán algo de lo que publicamos nuestros descendientes dentro de 60 años? ¿Qué pensará una civilización extraterrestre de esta comunicación?

Susana Bastos

Digital Project Manager y aficionada al Memespotting

CINCO INESPERADAS ESTADÍSTICAS DE SOCIAL MEDIA QUE NOS OFRECE LA ESTELA DEL 2016

Un seguimiento de los sorprendentes giros en Social Media.

Cada año trae consigo grandes cambios en los medios sociales, y 2016 no fue la excepción. A continuación os presentamos cinco estadísticas en Social Media como resultado sorpresa de la evolución de 2016.

Nº 1. El Social Commerce representa el 30% de las ventas digitales en el sudeste asiático

A pesar de años de intento, el comercio social en Estados Unidos parece que no acaba de arrancar. Sin embargo, si nos centramos en el sudeste asiático los datos son distintos. El comercio electrónico ha reportado la cifra total de 14 millones de dólares. En este caso, la región es muy adecuada para el comercio electrónico debido al alto índice de población joven, la facilidad de adopción de teléfonos Smartphone y el uso de redes sociales.

No. 2. Más de una cuarta parte del mundo utilizará las aplicaciones de mensajería móvil en 2019

Las aplicaciones de mensajería móvil se han convertido en la red social por excelencia a nivel mundial y su uso continua en crecimiento en algunos mercados. En Corea del Sur, por ejemplo, más de la mitad de la población utiliza este tipo de apps y se espera que en varios sectores europeos pronto vaya más allá del 50%. En 2019 se prevé que el 25,2% de la población mundial utilice este tipo de aplicaciones. ¡Eso son un montón de emojis!

No. 3. Snapchat prevé ingresar aproximadamente 1 billón de dólares en publicidad durante el 2017

Después de capear la lluvia de críticas por la publicidad inicial, Snapchat se está preparado para un crecimiento explosivo en la obtención de ingresos generados a través de la publicidad durante los próximos años. La recaudación estimada de la compañía durante 2016 asciende aproximadamente a 366,69 millones de dólares, proyectándose en 2017 con 935,46 millones de dólares. Actualmente la gran mayoría de sus ingresos por publicidad proviene de Estados Unidos, aunque durante 2018 se espera que el 25% de este tipo de ingresos provenga de otros mercados.

No. 4. Twitter tiene una base de usuarios ardientes jóvenes en Japón

Esta red social es la red social que reina en Japón. De acuerdo con Colopl, casi el 80% de las jóvenes de entre 10 y 19 años en Japón tienen una cuenta en Twitter. La cifra es casi tan alta para ellos en ese mismo rango de edad.

No 5. BlackBerry Messenger sigue siendo un jugador

A pesar de que BlackBerry Messenger (BBM) ha perdido gran parte de su base de usuarios, sigue gozando de una presencia importante en Indonesia. De acuerdo con los datos de GfK, BBM tuvo más alcance que el resto de aplicaciones para teléfonos Smatphone Android en el país, el 90%.